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19 novembre 2010

Bulgaria 2011: avanti, è l'anno giusto

Bulgaria, splendore di Sofia © Fotografia di Marina Tessitore

Prendi una delle capitali europee più facili da girare a piedi, fiera di essere la prima donna ma senza un briciolo di boria. Prendi fortezze arroccate tra montagne quasi irraggiungibili ma che regalano grandi soddisfazioni ai moderni "conquistatori". E poi prendi una delle coste più belle del Mar Nero, perfetta per abbinare vita notturna e relax in spiaggia. Ecco, tutti gli elementi di questo scenario suggestivo si trovano in Bulgaria.

LE ROCCE DI BELOGRADCHIK
L'esperienza da non perdere
Sarebbero un posto perfetto per un set del Signore degli Anelli: le imponenti formazioni rocciose di Belogradchik torreggiano sulla città omonima della Bulgaria settentrionale, in fondo a una strada lunga 2 km che gira loro intorno.

Da non perdere la Fortezza di Kaleto, perfettamente mimetizzata tra queste meraviglie della natura: fu costruita dai romani nel I secolo d.C. e in seguito rimaneggiata e ampliata da bizantini e bulgari con l'aggiunta di torri, mura e porte. Il consiglio è farsi stregare dalla magia e dalle leggende del luogo. Come quella della suora Valentina, trasformata da Dio in pietra per sottrarla alle insidie di un pastore innamorato. Se noti assonanze con i miti greci, non stupirti: l'Ellade non è poi così lontana.

SOFIA
La capitale a misura d'uomo
Tra le capitali europee, Sofia è una delle più raccolte e facili da girare a piedi e questa caratteristica contribuisce a caricare di mistero questo semplice dato di fatto: la città è ancora relativamente poco frequentata dai viaggiatori stranieri, che di solito preferiscono dirigersi verso la costa o le località montane.

La bellezza di alcuni tesori custoditi nel perimetro urbano contribuirà ben presto a fare di Sofia una delle hit del turismo nel nostro continente: c'è da giurare che il fascino dei capolavori dell'arte medievale bulgara della chiesa di Boyana o i magnifici tesori traci del Museo Archeologico non passeranno a lungo inosservati. Il modo migliore per entrare nel vivo di Sofia, però, è un altro: mescolarsi alla sua gente, girare per i locali, perdersi nei raffinati ristoranti e fare un salto anche nei meno piacevoli casinò, se non altro per scoprire il rovescio della medaglia.

I Giardini Pubblici di Sofia sono il posto perfetto per sentirsi come uno del posto. E gli scacchi, amatissimi qui in Bulgaria, sono il gioco-pretesto per entrare in relazione con gli abitanti. Come te la cavi con le regole del gioco?

VELIKO TÂRNOVO
A tu per tu con un grande passato
Suggestiva capitale degli zar medievali bulgari, la sublime Veliko Târnovo è situata in splendida posizione in un anfiteatro di colline ammantate da boschi e solcate dai meandri del fiume Yantra.

Sull'abitato incombe possente la ben restaurata Fortezza di Tsarevets, cittadella costruita durante il Secondo Impero Bulgaro. Il quadro è completato da numerose chiese e rovine, molte delle quali devono ancora essere riportate alla luce.

Non è finita, perché a Veliko Târnovo, sede della seconda università più prestigiosa del paese, non manca la vita notturna. I migliori locali e ristoranti godono di magnifici panorami sul fiume e sul castello.

FESTIVAL & EVENTI
Nel cuore dello spirito bulgaro
Un sapiente mix di tradizione e modernità: difficile trovare una definizione migliore per descrivere l'approccio dei bulgari a tutto ciò che riguarda eventi culturali e festival.

Il primo assaggio di ciò che stiamo dicendo lo avrai prendendo parte al Kukeri, che si svolge a ridosso di Capodanno e si ripete prima di Pasqua. Si tratta di una tradizionale danza pagana eseguita da uomini che indossano maschere e pelli di pecora. Lo scopo, al di là delle apparenze un po' inquietanti dei figuranti, è scacciare gli spiriti maligni.

Del tutto diverso, invece, è il mood che si respira d'estate (di solito a luglio) a Kavarna, quando impazzano le note martellanti dell'heavy metal. Se ami una musica d'altro tipo, prendi nota: sempre in luglio, Bankya, nei pressi di Sofia, ospita il Balkanfolk, prestigioso raduno dedicato alle tradizioni locali, con musica, danze e laboratori dedicati agli appassionati del genere.

SPIAGGE E COSTE
La collana di perle del Mar Nero
La Bulgaria non è solo il posto perfetto per vivere l'elettrizzante atmosfera culturale che si respira nei Balcani in questo inizio finalmente pacifico di Millennio. Nei mesi esitivi è anche una straordinaria meta balneare che non ha nulla da invidiare, tanto per fare subito il paragone, alle più blasonate località turche e greche.

Due esempi su tutti. Iniziamo da Varna, una città di mare che unisce in grande stile il fascino di una piccola città (con musei e movida niente male) al richiamo indiscutibile di un'ottima spiaggia, di alcune minuscole ma deliziose piscine di acqua minerale all'aperto e del lungomare Kraybrezhna aleya, fulcro della vita notturna nei mesi estivi.

La nostra località preferita, però, è Nesebâr, la città più fotografata della costa del Mar Nero. Sorge su un'isoletta rocciosa ed è collegata alla terraferma da un sottile istmo artificiale. L'UNESCO l'ha sancita tra i siti Patrimonio dell'Umanità.