Wat Xieng Thong

Da vedere  / tempio buddhista
Luogo
Laos  ,  Luang Prabang
Indirizzo
Th Sakkarin
Prezzi
ingres-so 20.000K
Orari
8-17

Il più celebre e frequentato dei monasteri di Luang Prabang è costruito intorno a un sǐm del 1560, considerato uno dei capolavori più emblematici dello stile locale. I suoi tetti spioventi raggiungono il terreno e sulla parete occidentale esterna è possibile ammirare un caratteristico mosaico che raffigura l'albero della vita. All'interno si trovano elaborate decorazioni in oro che rappresentano le ruote del dharma sul soffitto e le gesta del leggendario re Chanthaphanit sulle pareti. Nel 1887, mentre l'Esercito delle Bandiere Nere sottoponeva il resto della città a uno spietato saccheggio, il Wat Xieng Thong fu (parzialmente) risparmiato insieme a un solo altro edificio sacro. In gioventù il capo delle Bandiere Nere, Deo Van Tri, aveva compiuto i suoi studi monastici a Luang Prabang e durante l'invasione della città decise di utilizzare questo tempio - profanato ma non distrutto - come suo quartier generale.

Intorno al sǐm sorgono diversi stupa e tre piccole cappelle denominate hŏr. Caratterizzato dalla forma di un'alta tomba, l'Hŏr Ɖąi era in origine il luogo dove venivano custodite le scritture, mentre oggi ospita una statua del Buddha in posizione eretta. Le altre due cappelle presentano all'esterno mosaici molto singolari realizzati con frammenti di specchi, che raffigurano scene di vita locale e le gesta di Siaw Sawat, l'eroico protagonista di un noto racconto laotiano. L'Hŏr Pa Maan (Santuario del Buddha "della Fortuna") è invece sempre chiuso, fatta eccezione per la settimana successiva alle celebrazioni del Pi Mai. L" Hŏr Ɖąi Pha Sai-nyàat (Santuario del Buddha disteso) fu soprannominato dai francesi La Chapelle Rouge (Cappella Rossa) e custodisce al suo interno un Buddha disteso estremamente raro, che risale all'epoca della costruzione del tempio. Questa figura - unica nel suo genere - presenta nella parte superiore del corpo forme sinuose, che si pongono in netto contrasto con le linee rette delle gambe e dei piedi che fuoriescono dall'abito monastico, arricciato verso l'esterno delle caviglie. La mano destra è in una posizione molto aggraziata.

Facilmente riconoscibile dalla sua facciata caratterizzata dalla presenza di decorazioni dorate molto elaborate, l'Hóhng Kép Mîen era adibito in passato a rimessa del carro funebre reale, progettato per trasportare le grandi urne funerarie dei membri della famiglia reale laotiana. Questo scintillante veicolo è decorato con sette serpenti naga dalla lingua rossa, che formano un divertente contrasto con i prosaici pneumatici Bridgestone del telaio.