L'estremo oriente russo: come esplorare la Penisola della Kamchatka

La spettacolare Valle dei Geyser fa parte della Kronotsky Biosphere Reserve © EhayDy / Shutterstock

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Il più grande vulcano attivo dell'emisfero settentrionale e l'orso bruno che agguanta un salmone: nella quasi intatta Penisola della Kamchatka si possono vedere entrambi. Non c’è dubbio che questa striscia di terra subartica lunga 1250 km, situata nell'estremo oriente russo, sia uno dei luoghi migliori del pianeta per quanto riguarda gli habitat incontaminati e l'abbondante fauna selvatica, nonostante sia ammantata di neve e ghiaccio per gran parte dell'anno.

Fauna selvatica e vulcani

Un modo per misurare l'incredibile ricchezza biologica di questa regione è contare il numero di piante che vi si trovano. La Kamchatka ospita oltre 1000 specie di piante - e dove ci sono molte piante diverse, ci si aspetta di trovare anche numerosi animali. Poco disturbata e raramente esplorata, questa zona è popolata da più di 15.000 orsi bruni, 10.000 pecore delle nevi, 1500 renne, e poi lupi, volpi, ghiottoni e zibellini - per non parlare della metà della popolazione mondiale delle gigantesche aquile di mare di Steller. Lungo le aree costiere vivono nove specie di balene, enormi colonie di uccelli marini e migliaia di lontre.

Tuttavia, solo poche migliaia di turisti all'anno raggiungono questa regione remota e quasi sconosciuta. In realtà, appena 400.000 persone vivono nei 472.000 km quadrati della penisola, e la metà abita a Petropavlovsk-Kamchatsky, l'unica grande città nonché la base di partenza per ogni spedizione in Kamchatka. I visitatori vengono qui per due motivi: vedere la collezione più straordinaria al mondo di caratteristiche geologiche vulcaniche, compreso il più grande vulcano attivo dell'emisfero settentrionale, e gli orsi bruni, numerosissimi e straordinariamente tranquilli, che banchettano con milioni di salmoni.

 

Orsi bruni della Kamchatka a pesca sul Lago Kuril, Russia.©Onyx9/Shutterstock

Fortunatamente si possono fare entrambe le cose nella Riserva di Kronotsky, situata 200 km a nord-est di Petropavlovsk, e in una delle sette vastissime aree protette che insieme formano il Parco Naturale dei Vulcani della Kamchatka, dichiarato Patrimonio dell’Umanità dall'UNESCO. Esplorate la famosa Valle dei Geyser di Kronotsky e la Caldera di Uzon, con un diametro di 10 km, oppure visitate il South Kamchatka Sanctuary  all'estremità meridionale della penisola nel mese di agosto per assistere alla più grande corsa di salmoni del mondo e  vedere centinaia di orsi nel Lago Kuril.

Tour organizzati

La Kamchatka ospita un’incredibile varietà di fauna, tra cui mandrie di renne © Evgeniia Ozerkina / Shutterstock

Sebbene sia sempre più facile visitare la Kamchatka per conto proprio, le infrastrutture limitate, i permessi da richiedere e i fattori di rischio, come gli attacchi da parte degli orsi e le valanghe, rendono la pianificazione indispensabile per visitare molti luoghi e assolutamente consigliata per gli altri. Molte delle attrattive più famose della Kamchatka, come la Valle dei Geyser e il Lago Kuril, possono essere raggiunte solo con un tour organizzato a causa della necessità di noleggiare un elicottero per i trasferimenti. Comunque, partecipare a un tour organizzato non significa affatto unirsi a una comitiva in autobus con turisti armati di macchina fotografica, perché alcuni gruppi comprendono da due a quattro persone soltanto, e la maggior parte ha meno di venti partecipanti.

I tour spaziano dalle semplici gite di un giorno alle spedizioni all-inclusive di una o due settimane che comprendono decine di attrattive e attività. Pianificate il viaggio in anticipo, soprattutto in luglio e agosto, altrimenti rischiate di sprecare diversi giorni cercando una guida o un mezzo di trasporto da Petropavlovsk. I tour di solito includono tutto: guide, trasporti, permessi, hotel o tende, e anche i pasti. La maggior parte dei tour di alto profilo comprende i trasferimenti in elicottero o i trasporti in fuoristrada. A Petropavlovsk ci sono decine di operatori turistici; tra i più consigliati citiamo Explore Kamchatka, Kamchatintour e Lost World.

Le tariffe per le lunghe escursioni di un giorno - Valle dei Geyser, Lago Kuril e Monte Mutnovskaya - sono stabilite dalle compagnie di elicotteri e in genere si equivalgono, indipendentemente dall’operatore utilizzato, dato che le agenzie di viaggio raggruppano i clienti per questi tour. Una gita di un giorno nella Valle dei Geyser costa 37.000 rubli per persona, incluso il trasferimento in elicottero della durata di un’ora per ogni tratta, il pranzo e le soste alla Caldera di Uzon e al fiume Zhupanova. Le tariffe per i tour più lunghi variano notevolmente a seconda del tempo trascorso in elicottero. Un itinerario di una settimana comprendente alcune notti in tenda e la visita di diverse attrattive principali costa da 2500 a 3500 euro, compresi alcuni trasferimenti in elicottero.

Il viaggio indipendente

La Valle dei Geysers, Kamchatka, Russia. ©by Alla/Shutterstock

I viaggi fai da te sono più difficili e comportano rischi seri, specialmente se si desidera avventurarsi nelle zone più remote, dove ogni passo falso può essere pericoloso e la cosa migliore è avere una guida esperta. I viaggi invernali eliminano il rischio di attacchi da parte degli orsi, ma creano altre problematiche, come le tormente di neve che durano giorni interi. Tenete presente che visitare la Kamchatka comporta anche la richiesta di vari permessi, in quanto si tratta di una regione di confine e zona militarizzata; perciò verificate le norme aggiornate prima di spostarvi da Petropavlovsk-Kamchatsky e da Yelizovo.

Fatte queste premesse, gli itinerari più semplici e interamente fai da te intorno a Petropavlovsk comprendono l'escursione sul Monte Avachinskaya (uno dei vulcani più ‘facili’ da scalare della Kamchatka, la cui vetta si raggiunge in circa quattro-sei ore di cammino) e il trekking lungo i sentieri ben segnalati che si snodano dal Monte Avachinskaya alla Valle Nalychevo (un'escursione di due giorni, con pernottamento in tenda nelle aree o nei rifugi appositamente predisposti). Un’alternativa è dirigersi verso Esso, un viaggio di 10 ore in autobus a nord di Petropavlovsk, dove il Parco Naturale Bystrinsky ha una vasta rete di sentieri ben segnalati e mappati. Se volete avventurarvi in zone più remote rispetto a Nalychevo o Esso, la cosa migliore è ingaggiare una guida locale e intraprendere un viaggio di una settimana o più per esplorare le vastissime aree desertiche della penisola. Il centro visitatori o l'Ufficio del Parco dei Vulcani della Kamchatka a Yelizovo sono i posti migliori dove trovare una guida freelance.