Mete di corsa

I partecipanti alla Safaricom Marathon, in Kenya, potrebbero trovarsi a correre per un tratto in compagnia delle giraffe. ©Phil Moore/Getty Images

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Scordatevi le maratone di Boston, Londra e New York: queste gare vi porteranno più lontano di quanto abbiate mai sognato! A piedi, in bicicletta o a nuoto, poco importa: basta tagliare il traguardo.

1. Safaricom Marathon, Kenya

Una maratona in mezzo alla natura selvaggia, senza nessuna barriera fisica tra voi e 26 leoni, 137 rinoceronti, 182 giraffe e 1160 zebre. Giraffe curiose potrebbero affiancarsi a voi di tanto in tanto, mentre 140 guardaparco armati e tre elicotteri controllano il tragitto per assicurare che sia libero da superpredatori. Il caldo, le salite e un'altitudine media di 1700 m contribuiscono a rendere la sfida ancora più impegnativa.
La Lewa Wildlife Conservancy dista quattro ore d'auto o 45 minuti di volo da Nairobi. La maratona si svolge a giugno. www.safaricommarathon.com

2. North Pole Marathon

La maratona più fredda del mondo: mettete in valigia indumenti molto caldi, raggiungete le Svalbard, in Norvegia, e poi salite su un aereo verso la calotta polare per una corsa davvero unica. Il percorso di 42,2 km si sviluppa lungo le acque ghiacciate dell'Artico: le condizioni estreme e le tute e gli stivali da neve richiedono un ritmo più lento del solito.
La cospicua quota di partecipazione di €16.000 include il volo di andata e ritorno dalle Svalbard al campo del Polo Nord e i tour in elicottero. www.npmarathon.com

3. Marathon du Médoc, Francia

Raggiungere il traguardo di una maratona è sempre una sfida, ma la Marathon du Médoc, con le sue numerose tappe enologiche negli acclamati vigneti di Bordeaux, è una prova fisica davvero unica. Abbiamo detto 'numerose' perché molti concorrenti non si ricordano nemmeno quante soste hanno fatto! Lungo il percorso vengono offerti formaggio, paté e altre delizie.
La corsa, che si tiene a settembre, inizia e finisce a Pauillac, che si raggiunge da Bordeaux in treno, autobus e navetta. www.marathondumedoc.com

4. Marathon des Sables, Marocco

Di corsa sulla cresta di una duna: è la leggendaria Marathon des Sables. ©Jean-Philippe Ksiazek/Getty Images

Ve la sentite di correre l'equivalente di sei maratone in una settimana, tra cui 80 km in un colpo solo? OK. Provate a farlo tra le soffici sabbie del Sahara. Ah, e alzate il termostato
oltre i 50°C e trasportate una settimana di viveri sulle spalle (minimo 2000 calorie al giorno). Questo evento in più tappe vi porterà al limite delle vostre possibilitaà e oltre, garantito.
La Marathon des Sables, che copre circa 250 km nel sud del Marocco, si svolge nella prima metà di aprile. www.marathondessables.com

5. Grand to Grand Ultra, Stati Uniti

Prima corsa in più tappe autofinanziata degli Stati Uniti, questa ultramaratona di 273 km porta i concorrenti dal bordo nord del Grand Canyon alla cima della Grand Staircase, una delle formazioni geologiche più celebri del pianeta. Il percorso nel deserto attraversa dune di sabbia rossa e stretti canyon e costeggia alture imponenti, esili hoodoos (pinnacoli) e vasti altopiani rocciosi.
Il Las Vegas International Airport dista 320 km dalla base della corsa a Kanab, Utah. www.g2gultra.com

6. Inca Trail Marathon, Perú

Anticamente, messaggeri molto dotati e allenati (chasqui) consegnavano messaggi criptati (quipu) nei vari insediamenti dell’impero inca con corse a staffetta. Provate ad affrontare voi stessi uno di questi famosi itinerari partecipando a questa maratona. Il traguardo? Machu Picchu! Con 3000 m di dislivello, 3300 m di discesa e il punto più alto a 4215 m, è un'impresa memorabile.
Nel 2018, Andes Adventures (www.andesadventures.com) organizza l’evento in giugno e agosto, Erik's Adventures (www.eriksadventures.com) in luglio.

7. Triathlon Fuga da Alcatraz, Stati Uniti

Nuotatori alle prese con la prima frazione del Triathlon nelle gelide acque della Baia di San Francisco. © Ezra Shaw/Getty Images

Si dice che nessuno sia mai evaso da Alcatraz. Volete provarci? Tuffatevi dall'isola-prigione nelle acque gelide della Baia di San Francisco (che pare siano infestate dagli squali) e nuotate per 2,4 km fino a riva, poi riscaldatevi correndo fino a Marina Green per prendere la bicicletta. Pedalate per 29 km sulle colline della città e nel Golden Gate Park, infine correte per 13 km fino al traguardo, il Battery Chamberlin a Baker Beach.
La gara, a metà giugno, ha un numero chiuso di 2000 concorrenti, per cui i dilettanti, suddivisi per fasce di età, vengono estratti a sorte. www.escapealcatraztri.com

8. Maratona della Grande Muraglia, Cina

Non per niente si chiama 'grande'. Questa struttura fantastica è impressionante sotto ogni punto di vista, e questa maratona le rende sicuramente giustizia. Il percorso, che include 5164 scalini di pietra, non è certo una passeggiata, ma la vista delle montagne circostanti, dei villaggi e della muraglia stessa allevierà un po' il dolore.
La corsa, che quest'anno si svolge il 19 maggio, parte dalla fortezza di Huangyaguan, circa 120 km a est di Beijing. www.great-wall-marathon.com

9. Man Versus Horse Marathon, Galles

Uomini e donne contro un cavallo alla Man Versus Horse Marathon in Galles. ©Getty Images

Chi è più veloce sulla lunga distanza, l'uomo o il cavallo? È stata questa domanda fatta in un pub gallese a dare il via a questa corsa nel 1980. Ci sono volute 25 edizioni prima che l'uomo a piedi riuscisse finalmente a correre più veloce della sua controparte a cavallo. La distanza della corsa, che si svolge su un terreno impervio, è variabile, ma nel 2018 dovrebbe essere di circa 35 km.
Llanwrtyd Wells, punto di partenza e di arrivo, si trova tre ore di treno a nord di Cardiff. La gara si svolge a metà giugno. www.green-events.co.uk/

10. Outback Marathon, Australia

Fate un viaggio tra gli aborigeni dell'outback australiano con questa maratona all'ombra del leggendario Uluru. Il percorso relativamente piano segue sentieri di terra rossa, ma qualche occasionale duna di sabbia vi rallenteraà il ritmo (come pure le vedute di Kata Tjuta e Uluru).
Gli organizzatori offrono pacchetti corsa più alloggio da tre a sei giorni (non si può prenotarsi solo per la corsa). L'Ayers Rock Airport è poco lontano. www.australianoutbackmarathon.com